Inglaterra evolui na base da regularidade
© AFP

O Ranking Mundial da FIFA/Coca-Cola sempre gera debate entre os aficionados por futebol, mas o terceiro lugar da Inglaterra na edição de agosto da lista está estimulando ainda mais discussão. Afinal, muita gente se pergunta como é possível que o país tenha alcançado a melhor classificação da sua história mesmo sem ter conseguido passar das oitavas de final na Copa do Mundo da FIFA 2010 e nem das quartas na Euro 2012.

A resposta, contudo, não guarda nenhum mistério. É que a seleção inglesa vem sendo simplesmente exemplar em termos de regularidade. O ranking baseia-se nos resultados dos últimos quatro anos. Nesse período, a Inglaterra disputou 45 partidas, venceu 29 e perdeu apenas seis. Aliás, nas campanhas rumo às mais recentes edições do Mundial e da Eurocopa, os britânicos só foram derrotados uma vez, no dia 20 de outubro de 2009, numa visita à Ucrânia.

Nos últimos 24 meses, a Inglaterra registrou vitórias contra países bem posicionados na lista, como Espanha, Dinamarca, Suécia e Noruega, além de ter sofrido uma única derrota, em um amistoso com a França em Wembley. E, embora a eliminação diante da Itália nas quartas de final da última Euro reitere a sina dos ingleses em grandes torneios, ela só aconteceu após um empate no tempo normal e uma dura decisão por pênaltis, o que acabou não tendo efeito para o Ranking Mundial da FIFA/Coca-Cola.

A ascensão da Inglaterra em agosto também pode ser parcialmente atribuída ao fato de o Uruguai ter perdido pontos em função da depreciação das partidas jogadas pela Copa América do ano passado.

Investindo no futuro
Os planos agora são de manter o lugar do selecionado inglês em meio à elite do futebol mundial, e a inauguração do novo centro de treinamento do país já está marcada para as próximas semanas. O St. George Park contará com 11 campos na sua área externa e com um gramado coberto que reproduz as dimensões de Wembley. Além disso, o local centralizará os cursos de formação de treinadores e todos os programas de desenvolvimento da FA. Todas as equipes nacionais da Inglaterra utilizarão o complexo, e será lá que Roy Hodgson irá preparar o English Team para os próximos compromissos.

O ícone do futebol inglês Bobby Charlton teve a oportunidade de conferir pessoalmente a ambiciosa estrutura, e ficou encantado com o que viu. "A FA garantiu tudo do melhor", comentou o campeão do mundo em 1966. "Basta olhar à volta e ver os melhores equipamentos, as melhores instalações médicas e esportivas, a melhor comida e os melhores hotéis. Os gramados são da mais alta qualidade encontrada no mundo. É bonito."

"Nunca estive tão satisfeito e esperançoso, e se podemos ter a esperança — uma esperança séria, digo — de que um dia ganharemos a Copa do Mundo outra vez, é aqui que ela nasce. Quem quer ser bom precisa ter as melhores instalações, e aqui temos a melhor estrutura que já vi. É simplesmente sensacional."

*Para mais informações sobre o procedimento de cálculo do Ranking Mundial da FIFA/Coca-Cola, clique no respectivo link à direita da página.