Croácia joga inspirada por Prosinecki
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Atualmente, ao se fazer uma associação entre o futebol croata e o turco, é inevitável pensar em Robert Prosinecki. O ex-jogador croata é até hoje considerado um dos melhores meias de criação da história de seu país, e já há algum tempo ele vem exercendo de técnico do Kayserispor, da Turquia.

Este é mais um fator de motivação para a seleção croata sub-20, que está determinada a viajar à Turquia no meio do ano e seguir os passos do ex-craque, hoje com 44 anos, na disputa da Copa do Mundo Sub-20 da FIFA 2013.

"Ninguém que tenha visto o estilo de jogo do Prosinecki poderia ficar indiferente", declarou o técnico do conjunto, Dinko Jelicic, em entrevista ao FIFA.com. "Ele não apenas é o herói de meus jogadores, mas também o ídolo de minha juventude."

Prosinecki levou a antiga Iugoslávia ao título do Mundial Sub-20 em 1987 e ainda foi eleito o melhor jogador do torneio, sendo premiado por isso com a Bola de Ouro adidas. Assim, é indiscutível que ele seja o modelo perfeito para seus jovens compatriotas, que já devem estar ansiosos por viajar à Turquia.

Confiança na nova geração
Apenas cinco anos mais jovem do que Prosinecki, Jelicic costuma se entusiasmar ao falar sobre o ex-meia para seus comandados. "Sua perfeição técnica, sua inacreditável visão de jogo e a raça com que ele disputava cada partida são algo único até hoje", comentou. Ainda assim, o técnico reconhece certos paralelos entre o ídolo e sua jovem equipe.

"O futebol croata é conhecido por seu alto nível técnico e pelo fato de seus jogadores serem formados tendo em vista essa mentalidade", disse o técnico, que mostrou confiança em seu selecionado. "Isso também se aplica a nossa atual safra sub-20."

Justamente por isso, Jelicic considera possível escrever uma continuação para a história de sucesso de Prosinecki diante da torcida turca a partir do dia 21 de junho, data da abertura da Copa do Mundo Sub-20 da FIFA 2013. "Cada jogador tem o direito de ter os maiores sonhos e esperanças possíveis", afirmou o croata. "Em qualquer torneio, nosso objetivo é conquistar a taça. Viajaremos à Turquia para fazer de tudo para ganhar o título."

O treinador está claramente confiante de que seu país, que tem cerca de 4,5 milhões de habitantes, poderá chegar longe no Mundial Sub-20. "O torneio será uma grande oportunidade para mostrar ao mundo a qualidade de nosso futebol", garantiu.

Euforia antes do Mundial
Os croatas sabem que obviamente não estão entre os favoritos. Na Eurocopa Sub-19 de 2012, a Croácia teve dificuldades na primeira fase e só se classificou por pouco, depois de ficar na terceira colocação de seu grupo. Mas Jelicic está confiante.

"Quando todo o país está unido – o que, no futebol, acontece especialmente durante uma Copa do Mundo –, então nosso orgulho e nossa raça aumentam e chegamos ao nível dos melhores do planeta", comentou. "Por isso, iremos com muita ambição e euforia para o torneio na Turquia. Os jogadores croatas são patriotas e isso nos inspira."

A seleção croata tem tudo pronto para brilhar na Copa do Mundo Sub-20 da FIFA 2013, cujas partidas serão realizadas nas cidades de Antália, Bursa, Gaziantep, Istambul, Kayseri, Rize e Trebizonda. Em um país apaixonado por futebol como a Turquia, os croatas têm grandes chances de se tornar um dos conjuntos favoritos do público, ao lado da seleção anfitriã, obviamente.

"Nossa receita para o sucesso é o aspecto coletivo", afirmou Jelicic. "O objetivo é fazer que nossos jovens jogadores melhorem tanto que consigam chegar ao título, assim como ocorreu no passado." Como é possível ver, são bem grandes as expectativas depositadas sobre o selecionado croata. Sua sorte, no entanto, é que ninguém menos do que o próprio Prosinecki deverá estar presente nas arquibancadas para apoiar e inspirar seus possíveis sucessores.