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O FIFA.com homenageia grandes nomes do futebol que comemoram aniversário na semana que se inicia. Entre eles estão dois finalistas da Copa do Mundo da FIFA: Giuseppe Signori, nos EUA 1994, e Makelele, na Alemanha 2006.

17/02 — Giuseppe Signori (45) está entre os atacantes italianos mais talentosos dos últimos 20 anos. Ajudou a colocar a Squadra Azzurra na final da Copa do Mundo da FIFA Estados Unidos 1994, perdida para o Brasil. Após contribuir com diversos clubes de menor porte, como Piacenza, Trento e Foggia, assinou com a Lazio e se tornou um dos jogadores de maior destaque na história do clube. Não chegou a conquistar nenhum título por lá, mas destacou-se com diversas premiações individuais, entre elas a de artilheiro do Italiano em três oportunidades e da Copa da Itália em duas, além de Melhor Jogador do Calcio em 1993. Após breve passagem pela Sampdoria, transferiu-se para o Bologna. A reta final de sua carreira foi um tanto atípica, defendendo o grego Iraklis de Tessalônica e o húngaro Sopron.

18/02 — Claude Makélélé (40) marcou o futebol francês graças aos serviços prestados à seleção nacional. Após ter feito parte da rápida campanha na Copa do Mundo da FIFA Coreia/Japão 2002, contribuiu com o retorno dos Bleus à grande final na Alemanha 2006, perdendo o título para a Itália na disputa por pênaltis. Mais jovem, disputara o Torneio Olímpico de Futebol em Atlanta 1996. Depois de sua primeira temporada profissional, pelo Brest, assinou com o Nantes e faturou o Campeonato Francês. Já a passagem pelo Olympique de Marselha abriu as portas do futebol espanhol, mais precisamente de Celta de Vigo e Real Madrid. Com os merengues, foi bicampeão espanhol e da Supercopa da Espanha, levando ainda a Liga dos Campeões da UEFA, a Supercopa da UEFA e o Torneio Intercontinental. Em seguida, transferiu-se para o Chelsea, onde foi bicampeão inglês e da Copa da Liga, além de ter vencido a Copa da Inglaterra e o Community Shield (disputa entre os campeões da Premier League e da Copa da Inglaterra). Após cinco temporadas em Londres, passou a vestir as cores do Paris Saint-Germain, time com o qual abocanhou a Copa da França e onde pendurou as chuteiras. Hoje, é auxiliar técnico de Carlo Ancelotti no clube parisiense.

19/02 — Enzo Scifo (47) é um dos jogadores mais experientes na cena internacional. Isso porque disputou, com a Bélgica, quatro edições consecutivas da Copa do Mundo da FIFA, do México 1986 à França 1998, marcando três gols em 17 jogos. Seu melhor desempenho no Mundial foi registrado logo em sua primeira participação, quando os belgas ficaram com a quarta colocação. Antes disso, disputara a Euro 1984, sendo eleito Melhor Jogador da Bélgica naquele mesmo ano. Com o Anderlecht, sagrou-se tricampeão belga e vice-campeão da Copa da UEFA, em final contra o inglês Tottenham. Passou também por Inter de Milão, Bordeaux, Auxerre e Torino. Com este último, levantou a Copa da Itália e foi novamente vice-campeão da Copa da UEFA. Pelo Monaco, faturou o Campeonato Francês antes de retornar ao Anderlecht, onde chegou a seu quarto título do Campeonato Belga. Pendurou as chuteiras no Charleroi, mas não ficou longe dos gramados por muito tempo. Como técnico, dirigiu o Excelsior Mouscron e, no início da última temporada europeia, assumiu o comando do Mons.

20/02 — Jari Litmanen (42) jamais disputou um torneio de grande porte com a seleção da Finlândia, mas isso não o impediu de se destacar em grandes clubes europeus. Foi com o Ajax que o atacante começou a fazer seu nome, sagrando-se tetracampeão holandês, tricampeão da Copa e da Supercopa da Holanda e campeão da Liga dos Campeões da UEFA, da Supercopa da UEFA e do Torneio Intercontinental. Após uma temporada e meia no Barcelona, mudou-se para Liverpool e conquistou com os Reds a Copa da Inglaterra, a Copa da Liga, o Community Shield, a Copa da UEFA e a Supercopa da UEFA. Tentou a sorte também com Hansa Rostock, Malmö e Fulham. Em seu país natal, defendeu Lahti, MyPa 47 e HJK, faturando com este último a liga nacional e a Copa da Finlândia dois anos atrás, encerrando com chave de ouro uma carreira brilhante. No plano individual, foi escolhido Melhor Jogador da Finlândia nove vezes e da Holanda em uma oportunidade, além de ter no currículo a artilharia do Campeonato Holandês e da Liga dos Campeões da UEFA. Por fim, passou a fazer parte de um seleto grupo de grandes nomes que passaram a marca dos 100 gols marcados com a camisa do Ajax.

21/02 — Georgio Samaras (28) vem sendo um dos líderes da seleção grega há vários anos. Com esse status, participou da Copa do Mundo da FIFA África do Sul 2010 e das Euros 2008 e 2012. Foi revelado pelo holandês Heerenveen, transferindo-se de lá para o Manchester City e, em 2008, para o Celtic. Com o gigante escocês, foi bicampeão nacional e conquistou a Copa da Escócia e a Copa da Liga.

22/02 — Hakan Yakin (36) ajudou a classificar a Suíça para a Copa do Mundo da FIFA Alemanha 2006, vaga que veio após 12 anos de ausência, repetindo o feito na África do Sul 2010. Nas Euros 2004 e 2008, fez valer seu talento ao anotar três gols, dois deles na vitória por 2 a 0 sobre Portugal. Ao longo da carreira, passou por nada menos que 11 clubes. Em seu país, defendeu Concordia Basel, Basel, Grasshopper, St. Gallen, Young Boys, Luzern e Bellinzona, último time onde atuou. No exterior, vestiu as cores de Paris Saint-Germain, Stuttgart, Galatasaray e Al Gharrafa. Foi campeão nacional e bicampeão da Copa da Suíça com o Basel, e levantou a Copa da Turquia com o Galatasaray. No plano individual, foi eleito Melhor Jogador da Suíça duas vezes e sagrou-se artilheiro da liga do país em uma ocasião.

23/02 — Hassan Gabsi (39) disputou com a Tunísia a Copa do Mundo da FIFA Coreia/Japão 2002 e três edições seguidas da Copa Africana de Nações, além do Torneio Olímpico de Futebol em Atlanta 1996. Deu seus primeiros chutes com a camisa do Espérance de Túnis, clube com o qual foi tricampeão nacional e bicampeão da Copa da Tunísia. Em nível continental, ergueu a Copa da África e a Recopa Africana. Passou duas temporadas longe de casa, período em que defendeu o italiano Genoa.