Papai Noel Freestyle!
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Durante o Natal, a maioria dos campeonatos nacionais na Europa faz sua pausa de inverno. Na Inglaterra, porém, não só há jogos como eles continuam em um ritmo frenético. Tanto que os clubes da primeira divisão do país entram em campo quatro vezes entre 23 de dezembro e 2 de janeiro – ou seja, alguns dos conjuntos chegam a suar a camisa durante 360 minutos ao longo de dez dias!

A imagem acima foi feita no fim de dezembro de 2009. Mostra o Papai Noel fazendo sua mágica não com um trenó, mas com uma bola de futebol, divertindo o público durante o intervalo de uma partida em que o West Ham recebeu o Chelsea.

O técnico dos Hammers, o italiano Gianfranco Zola, tinha em mente derrotar o time pelo qual havia brilhado como jogador entre 1997 e 2003 e contava com a ajuda do meia Scott Parker, outro ex-Chelsea. Por outro lado, na escalação da equipe azul estavam Frank Lampard e Joe Cole, ambos revelados nas conceituadas categorias de base do West Ham e antigos jogadores da equipe principal do clube.

Um pênalti convertido por Alessandro Diamanti pouco antes de o Papai Noel começar sua sessão de embaixadinhas pôs os donos da casa à frente no placar, mas Lampard empatou da mesma maneira para a equipe do técnico Carlo Ancelotti. E foi assim que tudo terminou: nem Hammers nem Blues voltaram para casa com o presente de Natal que pediram naquele gélido dia na zona leste de Londres.