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O FIFA.com homenageia grandes nomes do futebol mundial que fazem aniversário na semana que se inicia. O ex-goleiro italiano Gianluca Pagliuca e a revelação ganesa André Ayew estão entre eles.

16/12 — Francesco Graziani (60) teve participação direta no título conquistado pela Itália na Copa do Mundo da FIFA Espanha 1982, quando disputou todas as partidas de seu país e chegou a marcar um gol, contra Camarões. Participou também do Mundial realizado na Argentina em 1978, quando ficou com a quarta colocação, mesmo desempenho obtido na única Euro que disputou. Iniciou a carreira defendendo o Arezzo na segunda divisão italiana, assinando em seguida com a Torino, clube com o qual conquistaria o scudetto como artilheiro da competição, dois anos após a sua chegada. Passou duas temporadas na Fiorentina, transferindo-se então para a Roma, onde foi bicampeão da Copa da Itália. Passou um período infeliz na Udinese, com quem acabou sendo rebaixado, e pendurou as chuteiras após atuar pelo australiano Leichhardt Tigers. Lançou-se imediatamente à carreira de técnico, dirigindo Fiorentina, Reggina e Avellino, entre outros.

17/12 — André Ayew (23) conheceu a fama ainda jovem, conquistando com Gana a Copa do Mundo Sub-20 da FIFA Egito 2009 logo após ter faturado o título africano da categoria. Com a seleção principal, disputou a Copa Africana de Nações 2008, ficando em terceiro lugar. Dois anos depois, foi vice-campeão do torneio, perdendo a final para os egípcios, mas garantiu o posto de titular para a Copa do Mundo da FIFA África do Sul 2010, quando os Estrelas Negras ficariam na quarta posição. Trilhou os caminhos do pai, o ilustre Abedi Pelé, escolhendo como sua casa o Olympique de Marselha. Foi emprestado a Lorient e Arles-Avignon antes de retornar ao clube que o revelou para o futebol profissional. Ayew é bicampeão da Copa da Liga e da Supercopa da França.

18/12 — Gianluca Pagliuca (46) deixou uma marca indelével na história do futebol italiano, levando a Squadra Azzurra à final da Copa do Mundo da FIFA 1994, às quartas de final em 1998 e ao terceiro lugar na edição de 1990, disputada em casa. Esteve presente também no Torneio Olímpico de Futebol em Atlanta 1996. Fez suas primeiras defesas vestindo a camisa da Sampdoria, faturando o único scudetto da história do clube e ainda três Copas da Itália, uma Supercopa da Itália e uma Recopa Europeia. Após deixar escapar o título da Liga dos Campeões da UEFA contra o Barcelona em Wembley, assinou contrato com a Inter de Milão, onde pôde se consolar com a conquista da Copa da UEFA. Em seguida, defendeu o Bologna por seis temporadas na Série A e uma na Série B, deixando as luvas de molho após vestir as cores do Ascoli.

19/12 — Gary Cahill (27) irá se lembrar por muito tempo deste último ano, quando sua vida deu uma guinada após a transferência do Bolton para o Chelsea. Com os Blues, conquistou a Copa da Inglaterra e a tão esperada Liga dos Campeões da UEFA, só perdendo a chance de conquistar o título mundial após a derrota para o Corinthians na final da Copa do Mundo de Clubes da FIFA no Japão. Deu seus primeiros chutes com a camisa do Aston Villa, mas começou a se destacar de fato atuando pelo Burnley, de onde retornou ao clube que o revelou antes de ser transferido para o Bolton.

20/12 — Martin Demichelis (32) faz parte da elite de defensores do futebol internacional. Com a Argentina, foi vice-campeão da Copa das Confederações da FIFA 2005 e disputou a Copa do Mundo da FIFA África do Sul 2010, quando marcou um gol, diante da Grécia. Iniciou a carreira pelo River Plate, clube com o qual foi bicampeão nacional. Atravessou o Atlântico para defender o Bayern de Munique, conquistando a dobradinha formada pela Copa da Alemanha e pelo Campeonato Alemão em nada menos que quatro oportunidades, faturando também duas Copas da Liga e uma Supercopa da Alemanha. Em âmbito continental, foi vice-campeão da Liga dos Campeões da UEFA dois anos atrás, em final disputada contra a Internazionale. No início da última temporada, assinou com o Málaga e ajudou a classificar o clube para a Liga dos Campeões da UEFA. Já na disputa do maior torneio de clubes europeus, levou a equipe às oitavas de final com a liderança do Grupo C, à frente do Milan, e agora aguarda seu próximo adversário, que sairá por sorteio.

21/12 — Ilya Leonov (33) é um emblemático jogador do selecionado russo de futebol de areia. Participou das últimas quatro edições da Copa do Mundo de Beach Soccer da FIFA, conquistando o primeiro título da Rússia na categoria na edição de Ravena/Itália 2011. Fora da seleção, defende atualmente o Lokomotiv de Moscou.

22/12 — Steffi Jones (40) é um ícone do futebol feminino da Alemanha. Ajudou seu país a conquistar a primeira Copa do Mundo Feminina da FIFA de sua história, em 2003, e chegar ao bicampeonato da Euro Feminina de forma consecutiva, além de faturar duas medalhas de bronze no Torneio Olímpico de Futebol. Iniciou a carreira pelo Praunheim, transferindo-se de lá para o FSV Frankfurt, onde foi campeã nacional. Após passagem pelo Bad Neuenahr, assinou com o FFC Frankfurt, clube com o qual se sagrou tetracampeã alemã, tricampeã da Copa da Alemanha e bicampeã da Liga das Campeãs da UEFA. Em busca de novos ares, tentou a sorte com o americano Washington Freedom, levando a equipe ao título do nacional. No plano individual, ultrapassou a marca de cem convocações e foi artilheira da Liga das Campeãs da UEFA em uma oportunidade. Após pendurar as chuteiras, pôde mais uma vez colocar em prática seu poder de liderança ao presidir o Comitê Organizador da Copa do Mundo Feminina da FIFA Alemanha 2011.