Três favoritos e um estreante garantidos
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Quatorze seleções disputaram os mata-matas das eliminatórias da zona da UEFA para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA 2012. Entre os favoritos, Espanha, Itália e Portugal não deram chances aos rivais, enquanto a estreante Sérvia garantiu uma surpreendente vaga entre as sete classificadas ao torneio que acontecerá na Tailândia.

Os sérvios disputarão o Mundial de Futsal pela primeira vez, feito alcançado depois de prevalecer sobre a Hungria. O selecionado húngaro venceu o jogo de ida por 1 a 0 e tinha esperanças de voltar a disputar o torneio pela primeira vez desde 1989. No entanto, na partida de volta, Slobodan Rajcevic e Marko Prsic marcaram dois gols cada para levarem a seleção sérvia à vitória por 6 a 1.

Espanha e Itália com caminho tranquilo
A equipe que se classificou com mais facilidade foi a bicampeã mundial Espanha. Nos dois duelos contra a Eslováquia, os espanhóis venceram por 4 a 0 e por 8 a 0, provando mais uma vez que estão entre as melhores seleções do Velho Continente. "Não queríamos relaxar", afirmou o técnico da Fúria, Venancio López, após o jogo de volta. "Esta seleção não perde há 108 jogos, há quase sete anos. Isso se deve à nossa mentalidade vitoriosa."

A Itália, terceira colocada no Brasil 2008, também garantiu participação no Mundial de Futsal em novembro sem grandes problemas. Para isso, a Squadra Azzurra derrotou a Noruega, que participou das eliminatórias pela primeira vez. Os italianos já começaram a assegurar a sua vaga para a Tailândia 2012 no jogo de ida na Escandinávia, vencendo por 5 a 0. A partida de volta também foi tranquila, terminando em vitória italiana por 2 a 0.

Os confrontos mais emocionantes foram os disputados entre Rússia e Azerbaijão. Na partida de ida em Baku, os russos venceram por 3 a 2 graças a dois gols do capitão Sergei Sergeev e um de Ivan Milovanov, enquanto Kaká e Ilkin Hajiyev mantiveram vivas as esperanças dos azerbaijanos. O jogo de volta em Tyumen terminou em um emocionante empate por 2 a 0, com o que a seleção russa se classificou pela segunda vez consecutiva para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA.

Tchecos viram placar e garantem vaga
Portugal, que ficou na terceira colocação na Guatemala 2000, também viajará para a Tailândia 2012. Contra a Bielorrússia, Ricardinho e companhia não tiveram dificuldades e obtiveram duas goleadas, por 7 a 1 fora de casa e por 4 a 1 diante da torcida lusitana.

Já a Ucrânia disputará o Mundial pela terceira vez consecutiva. Em 2004 e 2008, o país se despediu da competição ao término da segunda fase, mas agora fará de tudo para chegar mais longe na Ásia. Contudo, a classificação ucraniana não foi fácil. Depois de vencer a Romênia por 4 a 0 no jogo de ida, a equipe foi derrotada em casa por 4 a 1, conseguindo a vaga por muito pouco.

Por fim, a República Tcheca completa o grupo das seleções europeias classificadas para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA 2012. Após uma derrota por 2 a 0 na Eslovênia, a equipe do técnico Tomás Neumann se recuperou e venceu o jogo de volta por 4 a 1 de virada diante da sua própria torcida.