O Manchester United tem a maior torcida da Inglaterra e o maior número de títulos nacionais desde a criação da Premier League em 1992. Depois de esperar 26 anos por um troféu do Campeonato Inglês, o time foi campeão em 12 temporadas entre 1992/93 e 2010/11 e superou o Liverpool em número de conquistas da primeira divisão do país.

O glamour do hoje imponente Old Trafford tem pouco a ver com as origens humildes do United, que foi fundado por funcionários de uma companhia ferroviária como Newton Heath LYR em 1878. Depois de se afiliar à Liga Inglesa de Futebol em 1892, o clube mudou de nome para Manchester United dez anos depois. Em 1908, comemorou o primeiro título nacional.

Mas foi só depois da Segunda Guerra Mundial que o United começou a construir uma reputação vitoriosa, e o homem responsável foi o escocês Matt Busby. Ele chegou a um clube que era obrigado a mandar partidas no campo do rival Manchester City devido aos bombardeios sofridos pelo Old Trafford durante a guerra. Sob o seu comando, o time e o estádio se desenvolveram juntos. Porém, depois de três títulos ingleses na década de 1950, a jovem e inesquecível equipe foi abalada por um acidente aéreo ocorrido em Munique no retorno de um jogo em Belgrado pela Copa dos Campeões. A colisão em fevereiro de 1958 tirou a vida de 23 pessoas, entre elas oito jogadores.

Busby se recuperou dos ferimentos graves para construir outra equipe, com grandes jogadores como Bobby Charlton, George Best e Denis Law. Uma década depois, conquistou com o time a Copa dos Campeões com uma vitória de 4 a 1 sobre o Benfica em Wembley. O sucesso da década de 1960 deu lugar a maus resultados nos anos 70, e foi somente com a chegada do treinador escocês Alex Ferguson em 1986 que uma nova era de glórias teve início.

Repetindo os passos de Busby, Ferguson deu valor às categorias de base e pôde contar com uma geração de jogadores brilhantes como Ryan Giggs, David Beckham e Paul Scholes. Depois do fim de um longo jejum de títulos em 1993, o United vem dominando o futebol inglês. O mesmo sucesso se repete em nível continental, com títulos da Liga dos Campeões em 1999 e 2008. Nesse último ano, o Manchester United venceu também a Copa do Mundo de Clubes da FIFA.