História

Em menos de duas décadas, o beach soccer viajou das areias de Copacabana até os corações de milhares de praticantes e torcedores no mundo todo. A participação de jogadores mundialmente famosos como o brasileiro Junior Negão, o português Madjer e o espanhol Amarelle ajudaram a ampliar a cobertura televisiva a grandes audiências em mais de 170 países, fazendo da modalidade um dos esportes profissionais que mais crescem no mundo e transformando-o em um ótimo exemplo de oportunidade comercial.

O futebol de praia é praticado como forma de entretenimento em todo o mundo há muitas décadas e em diversos formatos diferentes. No entanto, as regras oficiais só foram consolidadas em 1992, quando um torneio foi promovido como uma espécie de teste em Los Angeles. No ano seguinte, foi realizada em Miami a primeira competição profissional de beach soccer, com as presenças de Estados Unidos, Brasil, Argentina e Itália.

Em abril de 1994, a praia de Copacabana sediou o primeiro evento televisionado da modalidade. No ano seguinte, o Rio de Janeiro recebeu a edição inaugural do Campeonato Mundial de Beach Soccer, vencido pelo Brasil. O sucesso do torneio fez com que o interesse internacional começasse a crescer.

A demanda cada vez maior deu origem em 1996 aos eventos do Pro Beach Soccer Tour. Na primeira edição, foram realizados 60 jogos em dois anos na América do Sul, Europa, Ásia e América do Norte, atraindo nomes importantes da modalidade.

O interesse pela competição na Europa levou à criação em 1998 da Liga Profissional Europeia de Beach Soccer, que proporcionou uma sólida infraestrutura para elevar o profissionalismo em todos os níveis. A competição, hoje conhecida como Euro BS League, uniu promotores de todo o continente e foi bem recebida pela imprensa, pelos patrocinadores e pela torcida.

Poucos anos depois da sua criação, o esporte já havia dado um enorme passo rumo a uma estrutura internacional de competições. O campeonato europeu ganhou em importância, com a emocionante temporada de 2000 sendo decidida entre Espanha e Portugal. Nos anos seguintes, o avanço continuou dentro e fora das arenas, com a Euro BS League aparecendo como a mais forte competição de beach soccer. Em 2004, foram 17 nações participantes, número que subiu para 20 em 2005.

Foi justamente em 2005 que o futebol de areia passou a ser administrado pela FIFA. Em maio daquele ano, a primeira Copa do Mundo de Beach Soccer da FIFA foi realizada em Copacabana. Para a surpresa de todos, o Brasil foi eliminado nas semifinais e a França derrotou Portugal na decisão.

Entretanto, no ano seguinte, na primeira edição do torneio com 16 países, o Brasil teve a sua vingança: na final da competição, passou com facilidade pelo Uruguai para conquistar o seu primeiro título da Copa do Mundo de Beach Soccer da FIFA. A França de Eric Cantona ficou em terceiro lugar, derrotando Portugal na decisão do bronze. O Brasil repetiu o título em 2007, 2008 e 2009 derrotando nas finais respectivamente México, Itália e Suíça. Na última edição, porém, um novo campeão emergiu: em Ravena, a Rússia desbancou os brasileiros na final. 

Lista de campeões (1995-2004)

2004

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Espanha
Terceiro colocado: Portugal
Melhor jogador: Jorginho (BRA)
Artilheiro: Madjer (POR) - 12 gols
Melhor goleiro: Roberto (ESP)
Gols: 155 (média de 7,8)

2003

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Espanha
Terceiro colocado: Portugal
Melhor jogador: Amarelle (ESP)
Artilheiro: Neném (BRA) - 15 gols
Melhor goleiro: Robertinho (BRA)
Gols: 150 (média de 9,4)

2002

Vitória (Espírito Santo) e Guarujá (São Paulo)
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Portugal
Terceiro colocado: Uruguai
Melhor jogador: Neném (BRA)
Artilheiros: Neném (BRA), Madjer (POR) e Nico (URU) - 9 gols
Melhor goleiro: Nomcharoen (THA)
Gols: 145 (média de 9,1)

2001

Costa do Sauípe, Bahia
Campeão: Portugal
Vice-campeão: França
Terceiro colocado: Argentina
Melhor jogador: Hernani (POR)
Artilheiro: Alan (POR) - 10 gols
Melhor goleiro: Olmeta (FRA)
Gols: 144 (média de 7,2)

2000

Marina da Glória, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Peru
Terceiro colocado: Espanha
Melhor jogador: Junior (BRA)
Artilheiro: Junior (BRA) - 13 gols
Melhor goleiro: Kato (JPN)
Gols: 172 (média de 8,6)

1999

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Portugal
Terceiro colocado: Uruguai
Melhor jogador: Jorginho (BRA)
Artilheiros: Junior (BRA) e Matosas (URU) - 10 gols
Melhor goleiro: Pedro Crespo (POR)
Gols: 186 (média de 9,3)

1998

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: França
Terceiro colocado: Uruguai
Melhor jogador: Junior (BRA)
Artilheiro: Junior (BRA) - 14 gols
Melhor goleiro: Paulo Sergio (BRA)
Gols: 219 (média de 9,1)

1997

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Uruguai
Terceiro colocado: EUA
Melhor jogador: Junior (BRA)
Artilheiros: Junior (BRA) e Venâncio Ramos (URU) - 11 gols
Melhor goleiro: Paulo Sergio (BRA)
Gols: 144 (média de 9,0)

1996

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: Uruguai
Terceiro colocado: Itália
Melhor jogador: Edinho (BRA)
Artilheiro: Altobelli (ITA) - 14 gols
Melhor goleiro: Paulo Sergio (BRA)
Gols: 131 (média de 8,2)

1995

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro
Campeão: Brasil
Vice-campeão: EUA
Terceiro colocado: Inglaterra
Melhores jogadores: Zico (BRA) e Junior (BRA)
Artilheiros: Zico (BRA) e Altobelli (ITA) - 12 gols
Melhor goleiro: Paulo Sergio (BRA)
Gols: 149 (média de 9,3)