A Bola de Ouro FIFA
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Nasce a Bola de Ouro FIFA

Em 2010, uma pequena revolução no mundo do futebol acaba de unir o prêmio de Jogador do Ano da FIFA à Bola de Ouro da revista France Football. O presidente da FIFA, Joseph S. Blatter, e a presidente do grupo que edita a publicação, Marie-Odile Amaury, assinaram um acordo para esse efeito no dia 5 de julho de 2010, e agora a grande honraria passará a se chamar Bola de Ouro FIFA.

“Estou muito satisfeito que Marie-Odile Amaury e a France Football tenham estendido a mão à FIFA. Realizamos um desejo que alimentamos há anos e sem dúvida a France Football também: compartilharemos os nossos conhecimentos para criarmos uma única recompensa ao melhor jogador do mundo: a Bola de Ouro FIFA", declarou Blatter.

"Estou muito contente por termos nos associado à FIFA para elegermos e entregarmos a Bola de Ouro ao melhor jogador do mundo", disse Amaury. "Daremos ainda mais importância e valor a este prêmio e realizaremos uma cerimônia mais bonita, o que nos permitirá alcançar todos os amantes do futebol. É um grande orgulho."

A Bola de Ouro da France Football era entregue desde 1956. Até 1994, era concedida ao melhor jogador europeu que atuasse em um campeonato do Velho Continente. Entre 1995 e 2006, os candidatos não precisavam mais ter nascido na Europa, porém deviam jogar lá. A partir de 1997, a distinção de nacionalidade e clube foi extinta. Esses últimos critérios são os mesmos adotados pelo Jogador do Ano da FIFA desde a sua criação, em 1991.

A primeira Bola de Ouro foi atribuída a Stanley Matthews, atacante inglês de 41 anos, que superou Alfredo Di Stéfano e Raymond Kopa. Já a edição inaugural do Jogador do Ano da FIFA premiou o meio-campista alemão Lothar Matthäus, seguido de Jean-Pierre Papin e Gary Lineker.

Vale lembrar que desde 2005 o vencedor das duas premiações tem sido sempre o mesmo: Ronaldinho (2005), Fabio Cannavaro (2006), Kaká (2007), Cristiano Ronaldo (2008) e, desde 2009, Lionel Messi. Na prática, a fusão também terá efeito na maneira de se eleger o vencedor da Bola de Ouro FIFA. Os votos virão tanto dos treinadores e capitães das seleções, como era o caso do Jogador do Ano da FIFA, como dos membros da imprensa, tradicionais jurados da Bola de Ouro da France Football.