Blatter participa de festa do centenário da federação croata
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O presidente da FIFA, Joseph S. Blatter, participou hoje em Zagreb das festividades que marcaram o 100º aniversário da Federação Croata de Futebol. Realizada no Teatro Nacional da Croácia, a cerimônia histórica e apaixonante também teve a presença do primeiro-ministro da República da Croácia, Zoran Milanovic, do chefe de gabinete do presidente da República da Croácia, Tursic Vito, do ministro da Ciência, Educação e Esportes, Zeljko Jovanovic, do presidente da UEFA e vice-presidente da FIFA Michel Platini e, é claro, do presidente da Federação Croata de Futebol, Davor Suker.

"Hoje é um dia histórico para o futebol croata", disse Blatter. "Quero parabenizar todos aqueles que ajudaram a construir a sua história, o seu desenvolvimento e o seu sucesso, e em particular o atual presidente da federação croata, Davor Suker. Ele simboliza os vários grandes nomes do futebol provenientes deste país. Quero agradecer o que o futebol croata trouxe para o desenvolvimento do esporte internacionalmente e desejo ao futebol croata o melhor para os próximos anos."

Presidente da federação croata desde julho de 2012, o ex-atacante Davor Suker jogou 68 vezes com a seleção do país, pela qual marcou nada menos que 45 gols. "Estamos orgulhosos de celebrar cem anos de futebol na Croácia", disse Suker. "Estamos orgulhosos de ser de uma geração que ganhou uma medalha de bronze na Copa do Mundo de 1998 na França, mas agora temos de olhar para o futuro. O futebol une as pessoas. Temos uma responsabilidade para com o esporte, temos de seguir os princípios do fair play. Jogadores, dirigentes, torcedores, todos juntos. Precisamos também de instalações com os mais altos padrões."

A Croácia disputou a Copa do Mundo da FIFA em 1998, 2002 e 2006. Obteve o seu maior sucesso em 1998, na França, com uma impressionante medalha de bronze. O país está em segundo lugar no seu grupo das eliminatórias para a Copa do Mundo da FIFA Brasil 2014.

Antes da cerimónia do centenário, o presidente da FIFA foi recebido pelo presidente da República da Croácia, Ivo Josipovic. Os dois tiveram uma conversa muito amigável, profunda e proveitosa, principalmente sobre a dimensão social do futebol, o seu desenvolvimento e a sua importância para a educação.